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12월호

‘힙지로’ 커피 로드
시곗바늘을 돌린 을지로 ‘21세기 신 다방문화’ 기행 시곗바늘을

올겨울 서울 여행을 준비하는 30대 일본 직장인이 물었다. “을-지-로에 가보려고 해요. 커피랑 디저트가 유명하다는데, 분위기 좋은 카페 없을까요?” 한일 갈등이 단골 뉴스거리인 이 시국에 바다 건너 서울을, 거기다 외국 관광객들이 서울 여행 순위 1·2로 꼽아온 경복궁이나 남대문시장이 아니라 ‘을지로’를 콕 찍어 말할 줄이야. “역시 힙지로구먼” 하며 고개를 끄덕였다.

을지로가 ‘힙지로’로 불린 건 최근 2~3년 동안의 일이다. 힙지로는 ‘유행에 밝다’는 ‘hip’이란 영어 단어에 ‘을지로’가 붙은 말이다. 1970 년대 한창 전성기를 누리며 시보리1)와 로구로3)를 하던 공구 거리 및 을지로 일대가 산업구조 변화로 싸늘하게 식어버린 지 오래였다. 시간이 멈춘 공업사와 철공소 자리에는 ‘뉴트로’ 바람이 스며들기 적절했다.
뉴트로 바람을 키운 건 ‘커피’다. 한 시절 분쇄된 쇳가루가 휘날리던 자리를 커피 가루가 채워나갔다. <커피한잔>으로 삼촌·이모들의 가슴을 애태운 펄 시스터즈가 MBC 가수왕이 된 1969년, ‘다방’ 대신 ‘커피전문점’이란 간판이 치고 올라오던 88 올림픽 당시와 1990년대, 그사이 어디쯤에서 사라진 레트로 다방문화와 생활사를 재현한 카페에서 21세기 청년들이 커피를 홀짝이고 있다. 혹자는 싸늘한 경쟁시대에 위무가 필요한 신 청년문화로 보기도 하지만 을지로를 택한 2030세대 청년들은 ‘회귀’가 아니라 ‘미래를 향한 꿈’이라 입을 모았다.

“을지로는 제 남편의 고향이기도 하거든요. 을지로 감성을 온전히 지킨 ‘편안한 공간’을 제 손으로 만들길 꿈꿨어요. 온 세대가 함께 존재할 수 있는 공간 말이죠.”
골목 속 건물, 널찍한 2층 고깃집 자리에 김용안·강민선 부부의 꿈을 담은 ‘을지빈’이 있다. 을지로의 ‘을’, 빈티지의 ‘빈’에서 한 글자씩 따서 간판을 올렸다. 구식 선풍기, 전화기, 흑백 TV, 영화 포스터 등은 빈티지 물건에 흠뻑 빠져 살던 김 씨의 수집품이다.
이곳은 지난해 3월 문을 열었다. 뉴트로 열풍으로 북적이는 일대에서 좌석이 편안하기로 평이 높다. “을지로 동네문화에 익숙한 남편 덕”이라고 두둔하는 강 씨다. 어릴 때부터 인쇄소 골목을 뛰어놀며 자란 김 씨는 ‘을지병원’에서 태어난 을지로 토박이다. 강 씨의 아버지는 을지로 인쇄소에서 평생을 보내고 지금도 현역에서 경건하게 노동을 한다. 월급 받던 금융권 직장생활을 정리하고 사적인 추억이 가득한 곳에서 ‘자영업’을 시작하기로 결정했을 때 고민이 많았지만 아버지를 따라 ‘어린 시절 경험한 내 집 같은 공간’을 만들겠다는 꿈에 도전했다고 한다.
겨울 신메뉴로 개발한 ‘자몽비앙코’는 자몽청에 에스프레소와 우유를 조합했다. 고소한 커피콩 너머 올라오는 감귤 향이 매력이다. 아인슈페너 계열의 달달한 커피와 청포도 향을 살린 ‘머스크 밀크티’, 팥과 말차로 만든 모나카가 잘 나간다.
위치 서울시 중구 을지로14길 21

해질녘 쌀쌀한 바람이 깃든 세운상가 테라스에 노란 조명이 들어왔다. 야외 의자에 앉아 전셋값을 걱정하는 청년들의 얘기를 엿들었다. 저 멀리 따개비 같은 판잣집과 골목 풍경도 인상적인데, 청년들의 얘기가 덧칠되니 마치 1990년대 인기를 끈 드라마 <서울의 달>의 무대를 보는 듯했다.
세운상가 3층에 들어선 ‘호랑이’는 2년 차를 맞은 뉴트로 카페다. 당시 서울시 청년지원사업에 발탁돼 이 작은 공간을 낙점한 이세준 대표는 “예술업종에 있었다. 회화, 무용, 음악 등 동종업계에 있는 이들이나 가까운 친구들과 편하게 머물 수 있는 (작업실 같은) 빈티지 공간을 구상해 소박하게 문을 열었는데 불현듯 인기가 생겼다”며 놀라워했다.
워낙 한국문화를 좋아해 한국적인 정서가 집약된 동물 ‘호랑이’를 택해 가게 이름을 붙였다고 한다. 카페에서 무료로 나눠주는 호랑이 스티커는 조금씩 디자인을 변경하는데, 스티커만 모으는 단골손님도 있다. 한국 커피가 대중화한 시점을 ‘믹스커피의 등장’이라 생각해서 그와 닮은 라테 메뉴를 힘줘서 연구했다고 한다. 산미 있는 원두와 스팀한 우유의 조합이 은은하다.
“예술과 창작에 몸담은 친구들과 같이 운영해요. 처음엔 몰랐지만 가게를 운영하면서 책임감과 전문성을 배우고, 그게 다시 인생의 밑거름이 돼요. 커피는 음료 이상의 문화 경험을 제공한다고 생각하고 있어요. 저희의 라테나 커피로 손님들이 새로운 경험을 할 수 있고, 저희도 보다 넓은 의미의 ‘문화공간’으로 자리를 잡아나가는 게 목표예요.”
위치 서울시 중구 을지로 157

‘무심한 듯 감각 있는’, 그 어려운 비율을 완성한 새 공간을 구한다면 을지로 ‘4F’로 가본다. 몸 하나 들어가면 꽉 차는 골목, 작은 입간판에 의지한 입구는 찾기 쉽지 않지만 문을 열고 들어설 때 가장 먼저 만나는 대형 인쇄기가 볼거리다. 4층짜리 옛 인쇄소 건물을 통째로 개조했는데 나사와 회로 등 갖가지 인쇄부품을 전시하고 옛 건물골조도 멋스럽게 노출해 보강했다. 통유리로 창을 낸 4층에 오르면 을지로 일대가 회화처럼 눈에 들어온다. 늘어진 햇살에 가구처럼 널브러진 청년들이다. 에스프레소 계열의 아이스라테인 ‘방산라테’가 대표 메뉴다. 단맛을 꿀로 냈다. 그 밖에 플랫화이트, 무화과 케이크도 인기다.
위치 서울시 중구 을지로35길 26-1

‘을지다방’은 ‘진짜 뉴트로’ 혹은 ‘찐 레트로’라 불린다. 을지로 청년 사장들의 카페가 복고를 재해석하거나 기발한 아이디어로 시선을 붙잡는다면, 을지다방의 매력은 서울시 ‘오래가게’로 선정될 만큼 30년의 세월이 만든 자연스러움이다. 최소 10년 이상된 단골들의 출입은 다방의 기원이자 영감처럼 여겨진다. 을지다방 사장님은 이른바 ‘쌍화차의 달인’이다. 노른자도 예쁘게 띄운다. ‘비릴 것 같다’는 쌍화차에 대한 편견은 오해인데, 비린맛은 대개 흰자가 원인이기 때문이다. 흰자를 깨끗이 분리한 을지다방의 쌍화차는 고소한 노른자와 달인 약재가 만나 달고 뜨겁고 맛있다. 간혹 일대 재개발에 사라졌다는 소문이 돌곤 하지만, 분명 굳건하게 대로변을 지키고 있다.
위치 서울시 중구 충무로 72-1

을지로에 ‘뉴트로 카페’들이 속속 자리 잡기 전에 ‘커피한약방’이 있었다. 이미 알 만한 사람은 다 안다고 하지만, 복고의 해석엔 끝이 없는 듯 하루 평균 600~700명이 방문할 정도로 재방문율이 높은 공간이다. 공간 가득한 자개장의 위엄과 색색의 조명, 삐걱거리는 마룻바닥, 민화 등 공들인 복고 분위기가 물씬하다. 맞은편에 디저트 가게 ‘혜민당’이 있다. 조선시대 명의 허준 선생이 병자를 치료한 ‘혜민서’ 터라는 장소성에서 이름을 따왔다. 추출에 시간이 걸리는 만큼 맛이 진한 ‘필터 커피’, ‘필터 스페셜’과 에스프레소를 기본으로 한 라테, 카푸치노 등이 두루 잘 나간다.
위치 서울시 중구 삼일대로12길 16-6(커피한약방), 16-9(혜민당)

글·사진 전유안_칼럼니스트
뉴트로 여행팁

서울생활사박물관에서 ‘뉴트로’ 원천, ‘복고 서울’ 만나기

뉴트로’의 원천, 복고감성 눅진한 그 시절 서울 풍경과 서울 살이를 두 눈으로 보고 싶은 이들이라면 지난 9월 개관한 서울생활사박물관으로 가보자. 오늘날 ‘빈티지’라 부르는 옛 전자가구, 식료품, 의류, LP와 잡화, 흑백사진 등이 한가득이다. 개관 한 달 동안 2만여 명의 방문객이 다녀갔다. 본관동, 별관동, 구치감동 3곳에서 나눠 진행하는 상설전시는 6·25전쟁 이후 오늘날까지 숨 가쁘게 달려온 서울의 발전사를 미시적으로 돌아본다. 개관특별전 <수집가의 방>은 시민들이 애틋하게 간직해온 소장품으로 이야기를 꾸렸다. 12월 31일까지 연장 전시에 들어간다.
위치 서울시 노원구 동일로174길 27
  1. ‘눌러 짠다’는 뜻의 일본어. 원형 금속판을 고정해 고속 회전하며 눌러 모양을 만드는 과정.
  2. ‘녹로’의 일본식 발음. 재료를 축에 붙인 뒤 회전시켜 성형이나 표면을 가공하는 방법.
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